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mai 2018

Qu’est-ce que la réflexion spéculaire?

La réflexion spéculaire, que l’on appelle également reflet voilé, est une notion importante en éclairage : elle conceptualise la réflexion de la lumière sur un objet ou une aire qui obscurcit les détails.

Il faut savoir qu’une partie de la lumière qui se pose sur une surface peut être réfléchie de différentes façons le rayonnement changera alors de direction lorsqu’il atteint cette surface. Il existe plusieurs types de réflexion de la lumière, mais la réflexion spéculaire doit spécifiquement être prise en compte lors de la conception de l’éclairage d’un espace.

Qu’est-ce que la réflexion spéculaire?

La réflexion spéculaire est le phénomène de création d’un rayonnement réfléchi vers une autre direction lorsque ce rayonnement touche une surface donnée, à la façon d’un miroir. En d’autres mots, le rayon d’origine crée un rayon réfléchi qui est unique.

La lumière se reflète sur une surface dite spéculaire (semblable à un miroir) à l’angle d’incidence, et est réfléchie au même angle.

Le nouveau rayon est influencé par le type de surface sur laquelle il a été réfléchi ainsi que par le positionnement de la source lumineuse. Par exemple, lorsque la lumière frappe une surface comportant des défauts ou des irrégularités telle qu’une surface rugueuse ou non polie, l’effet d’absorption est important, ce qui réduit le rayon réfléchi. Pour que l’effet de réflexion spéculaire se produise, les irrégularités sur la surface doivent être de taille inférieure à la longueur d’onde du rayonnement, comme pour les métaux polis, le verre, les plastiques ou les liquides transparents. Sur une surface « parfaite », l’angle du rayonnement réfléchi sera équivalent à celui du rayonnement incident.

La réflexion spéculaire s’opère rarement dans la nature, mais plutôt dans les espaces créés par l’homme. L’eau calme est un exemple de la nature qui produit ce type de réflexion.

L’impact de la réflexion spéculaire

La réflexion spéculaire a une incidence sur la perception que nous avons des objets observés. En effet, le rayon qui passe par le phénomène de la réflexion spéculaire n’a pénétré la surface que d’une demi-longueur d’onde. Sur cette distance, la couleur du rayon réfléchi est donc la même que celle du rayon incident.

Toutefois, lorsque la lumière rencontre un objet, les rayons ne sont pas tous reflétés selon la réflexion spéculaire avec un angle réfléchi égal à celui du rayon incident. Certains de ces rayons sont réfléchis de façon aléatoire, dans toutes les directions. On parle alors de réflexion diffuse.

Donc, un comptoir fabriqué à partir d’un matériau reflétant une grande partie des rayons incidents pourrait refléter presque parfaitement la source lumineuse et peut-être créer un effet aveuglant de « spot ». En revanche, une surface mate, absorbant la plupart des rayons ou encore une surface recouverte de certaines irrégularités renvoyant les rayons de façon variable diffuserait la lumière en échange d’une perte de brillance.

Comment gérer les reflets voilés?

Il n’y a aucun moyen d’éliminer un reflet voilé sur une surface brillante. Nous pouvons, en revanche, changer ou améliorer l’angle afin de créer l’effet désiré.

Prenons l’exemple d’un éclairage positionné sous une armoire de cuisine et qui illumine le comptoir à la surface brillante. En tenant compte du type de surface de comptoir et du dosseret, il est recommandé de positionner la source lumineuse au-devant de l’armoire, tournée vers le mur arrière, créant ainsi un effet plus diffus et éclairant davantage la surface de travail.

Lorsque la source lumineuse est positionnée à l’arrière de l’armoire, l’espace de travail ne sera pas aussi bien éclairé et l’angle d’incidence sera beaucoup plus apparent.

Conclusion

Bref, la réflexion spéculaire dépend du type de surface. Pour bien gérer les reflets voilés, les luminaires doivent être adéquatement positionnés. Plusieurs tests seront peut-être nécessaires pour trouver l’emplacement parfait.

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